EE.UU envia Submarinos no tripulados al Estrecho de Ormuz

Posted on julio 12, 2012

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La Marina de los EE.UU. está enviando drones marinos conocidos como el Seafox, para destruir minas marinas como parte de una operación destinada a evitar el cierre del Estrecho de Ormuz.

WASHINGTON – La Marina está enviando drones submarinos hasta el Golfo Pérsico para ayudar a encontrar y destruir las minas marinas, como parte de una acumulación militar estadounidense destinada a impedir que Irán cierre el Estrecho de Ormuz en el caso de una crisis, dijeron funcionarios estadounidenses.

Sólo 88 libras y 4 pies de largo, los sumergibles no tripulados,guiados de forma remota  llevan a una cámara de televisión,  sonar y de una carga explosiva para lo que equivale a una misión suicida: Cuando se detecta una mina, la nave submarina se destruye, así como la mina.

La Marina de EE.UU compró docenas de los poco conocidos  dispositivos, conocidos como el Seafox  (Zorro de Mar), en febrero, tras una petición urgente por parte de Marina el general James Mattis, el comandante de EE.UU. en el Medio Oriente, por las capacidades de rastreo de minas en masa, dijo un funcionario’

Los aviones (F-22 Raptor) comenzaron a llegar primero en las últimas semanas en la última ronda de negociaciones con Irán sobre su polémico programa de desarrollo nuclear que parecen haberse estancado. Renovar las conversaciones diplomáticas entre Irán y los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, más Alemania, no han logrado un gran avance o disminuir las tensiones.

Algunos funcionarios estadounidenses temen que Irán podría responder a las sanciones de apriete de Occidente en los sectores bancario y de energía, incluyendo un embargo de petróleo de la Unión Europea, con el lanzamiento o patrocinar ataques contra los petroleros o plataformas vulnerables en o cerca del crucial estrecho de ormuz.

Algunos funcionarios de Teherán ha amenazado con cerrar el estrecho canal entre Irán y Omán, un cuello de botella para una quinta parte del petróleo comercializado en todo el mundo, el uso de minas marinas, lanchas rápidas y las baterías costeras de misiles contra objetivos militares o comerciales. Los planificadores del Pentágono en serio la amenaza, aunque los analistas dudan de Irán correría el riesgo de provocar un conflicto directo con los Estados Unidos.

La reapertura del estrecho podría tomar la Marina y sus aliados de cinco a 10 días, dijeron las autoridades. Pero los expertos dicen que incluso una interrupción temporal del tráfico de petroleros podría hacer que los precios mundiales del petróleo se disparan y la chispa de crisis económica generalizada.

Junto con los nuevos sumergibles, el Pentágono añadió recientemente cuatro barcos rastreo de minas, con lo que el total de la zona a ocho, y cuatro helicópteros MH-53 rastreo de minas. Ellos refuerzan la creciente naval de EE.UU., el aire y la fuerza de tierra destinada a la lucha contra el Irán, y tranquilizar a Israel, en un entorno incierto.

El gobierno de Obama ya envió dos portaaviones y un escuadrón de aviones de combate F-22 a la región y mantiene dos brigadas del ejército en Kuwait. El Pentágono ha reconocido esos despliegues, pero no se ha divulgado públicamente el envío de aviones no tripulados bajo el agua, al parecer para evitar alertar a Irán.

La tecnología de aviones no tripulados, que costó 100.000 dólares cada uno, no es nada nuevo. Andy Culbreath, vicepresidente de operaciones comerciales en el Atlas de América del Norte, una filial de la empresa alemana que fabrica el Seafox, dijo que los sumergibles de torpedo, como han estado disponibles desde hace una década y son utilizados por cerca de 10 países, incluyendo Gran Bretaña.

El dispositivo está controlado por un 3,000 pies cable de fibra óptica y envía vídeo en directo de nuevo a un operador de cámara en una consola. Opera hasta 984 pies de profundidad y se desplaza a una velocidad de hasta 6 nudos.

Christopher Harmer, un ex comandante de la Armada que se desempeñó como director de operaciones de futuros en la sede de EE.UU. la 5 ª Flota en Bahrein, dijo que el sistema se puede implementar a partir de la limpieza de minas u otros buques, así como de helicópteros y botes pequeños, aumentando contra las minas de la Marina capacidades .

“En la guerra fría, rastreo de minas la guerra era una gran parte de lo que la Armada hizo, pero hemos perdido mucho de nuestra capacidad de rastreo de minas”, dijo Harmer, analista senior en el Instituto para el Estudio de la Guerra, con sede en Washington. “El Seafox es relativamente simple, fuera de la plataforma de sistema que puede poner fuera de nuestros detectores de minas, sino también cualquier buque de superficie.”

La capacidad de Irán para bloquear el estrecho ha crecido en los últimos años, ya que ha creado mini-submarinos que son difíciles de seguir y que se puede utilizar para colocar minas submarinas, dijo Harmer. Irán también puede bajar las minas por los buques o desde bases en tierra, utilizando las corrientes del golfo de colocarlos cerca del estrecho, dijo.

Durante su guerra de 1980-88 con Irak, Irán extrajo las rutas de navegación y amenazó con cerrar el estrecho. Cuando el Samuel Roberts, una fragata de misiles guiados, fue severamente dañado por una mina iraní en 1988, el gobierno de Reagan ordenó la destrucción de dos plataformas petrolíferas iraníes, una fragata iraní y un número de barcos de misiles.

Irán probablemente se enfrentaría a una respuesta similar o incluso más devastadora si se trata de minar el estrecho hoy, dijo Harmer. “Si quieren cerrar el Estrecho de Ormuz, que podrían hacerlo, pero sólo sería capaz de hacerlo una sola vez”, dijo.

En un reciente informe no clasificado al Congreso, el Departamento de Defensa de Irán “la capacidad militar convencional sigue mejorando”, citando sus “nuevos barcos y submarinos.”

Tomó nota de que Teherán ha amenazado con cerrar el estrecho “en respuesta a las sanciones cada vez mayores y en el caso de Irán sea atacado.”

Sin embargo, el informe se centró en gran medida de los avances en la precisión y alcance de los misiles balísticos de Irán y su apoyo a grupos terroristas en la región. Se advirtió que Teherán “ha cultivado metódicamente una red de terroristas patrocinados por sustitutos capaces de atacar intereses estadounidenses e israelíes.”

 

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Posted in: Medio Oriente