Irán refuerza la capacidad de represalia en el Golfo Pérsico, dicen los expertos

Posted on julio 27, 2012

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Irán está ganando rápidamente nuevas capacidades para atacar a los buques de guerra de EE.UU. en el Golfo Pérsico, acumulando un arsenal de sofisticados misiles anti-buque, mientras que la expansión de su flota de barcos de ataque rápido y submarinos, Estados Unidos y Medio Oriente dicen los analistas.

Los nuevos sistemas, muchos de ellos desarrollados con la ayuda extranjera, están dando a los comandantes de Irán una nueva confianza de que pronto podría dañar o destruir los barcos de Estados Unidos si es que comienzan las hostilidades, las autoridades dicen.

Aunque oficiales de la Marina de Estados Unidos están convencidos de que los que prevalecerían en una pelea, los avances de Irán han alimentado las preocupaciones acerca de las vulnerabilidades de Estados Unidos durante las horas de apertura de un conflicto en el golfo.

Cada vez más precisos misiles de corto alcance, combinados con el uso de Irán de un “enjambre”de  tácticas que implican cientos de patrulleros fuertemente armados-podrían tensar la capacidad defensiva de Estados Unidos e incluso los barcos más modernos, los analistas militares activos y retirados dicen.

En las últimas semanas, ya que las conversaciones nucleares con las potencias mundiales se han tambaleado y han aumentado las tensiones, Irán ha repetido las amenazas de cerrar la navegación en el región rica en petróleo del golfo. Sus líderes también han advertido de una represalia masiva por cualquier ataque contra sus instalaciones nucleares, que Estados Unidos cree que son las cubiertas civiles para una unidad de Irán para adquirir una capacidad de armas nucleares.

La semana pasada, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán declaró que la presencia de buques de guerra de EE.UU. en el golfo constituía una “amenaza real” para la seguridad de la región.

Funcionarios del Pentágono han respondido con el envío de más barcos, alentados por el Congreso, así como aliados de Estados Unidos en la región. Este mes, la Armada anunció que iba a desplegar el portaaviones USS John C. Stennis en el Oriente Medio cuatro meses antes de lo previsto. El cambio va a tener dos compañías en la región del golfo.

Los Estados Unidos también ha anunciado nuevos ejercicios militares en la región, incluyendo un taladro de desminado en el golfo, y se ha movido para añadir nuevas estaciones de radar y de la tierra a base de baterías de defensa antimisiles en Qatar.

La evaluación de los riesgos

La probabilidad de que Irán correría el riesgo de un ataque total contra un muy superior flota de los EE.UU. se juzga a ser pequeñas. Pero los líderes iraníes podrían decidir lanzar un ataque limitado, si Israel o los Estados Unidos bombardeó las instalaciones nucleares del país. Los analistas también advirtieron que el conflicto podría ser provocado por un intento de Irán de cerrar el Estrecho de Ormuz – el estrecho pasaje a través del cual alrededor del 20 por ciento del petróleo del mundo, pasa desde el Golfo Pérsico en mar abierto – en represalia por las sanciones económicas internacionales.

En ambos casos, la capacidad de Irán para infligir un daño significativo es sustancialmente mayor de lo que era hace una década. Un estudio del Pentágono advirtió en abril que Irán había logrado avances en la “letalidad y la eficacia” de su arsenal. El Pentágono declinó hacer comentarios para este artículo.

Aumento del poder de Irán a tomar represalias ha llevado a algunos expertos militares a cuestionar la sabiduría de la implementación de portaaviones y otros buques de guerra al golfo caros si un conflicto es inminente.

Un estudio de 2009 elaborado para la Escuela de Guerra Naval advierte de la creciente capacidad de Irán para “ejecutar una masiva naval de emboscada” en el Estrecho de Ormuz, un canal estrecho salpicado de pequeñas islas e islotes y perfectamente adecuado para el tipo de guerra asimétrica preferido por los comandantes de Irán .

 

Fuente Washington Post

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Posted in: Medio Oriente