Brote de ébola mata a 15 en este del Congo

Posted on septiembre 10, 2012

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GOMA, Congo (AP) – Un brote del virus Ébola ha matado a 15 personas en el noreste de Congo y las comunidades locales están aprendiendo rápidamente terriblemente lo mortal de la enfermedad, y cómo prevenir su propagación.
“El Virus Ebola entró en mi casa y yo no sabía lo que era”, dijo Gabriel Libina Alandato, que sobrevivió a la fiebre hemorrágica. “Mis tres hijas y su madre murieron en agosto, pero sólo cuando me llevaron a la estación de cuarentena es que me enteré de la enfermedad”.
Los funcionarios de salud dicen que la población no tiene conocimiento de Ebola y deben aprender que la tradición de lavar los cadáveres antes de los funerales se propaga la epidemia.
A pesar de que es el noveno epidemia de Ébola en el Congo, es la primera en el territorio de Haut-UILI, en el noreste de Congo. Ebola no tiene cura y es mortal en 40 por ciento a 90 por ciento de los casos. La enfermedad causa una hemorragia interna grave.
Inicialmente restringida a Isiro, ciudad al norte en Haut-UILI, el brote de Ébola se ha extendido a Viadana, una ciudad ubicada a 75 kilómetros (47 millas) de distancia. De acuerdo con el personal médico local, el virus fue transmitido a una mujer de Viadana cuando asistió al funeral de una víctima de Ebola en Isiro. Luego regresó a Viadana donde ha contaminado a varias personas y se murió.
“Una mujer participó en un funeral y contaminado. Un centro de cuarentena segundo fue abierto en Viadana a aislar a las personas que podrían haber sido contaminados”, dijo el Dr. Jacques Gumbaluka, médico jefe del distrito. Tres personas han muerto ya en Viadana, dijo.
El lavado y la visualización de los cuerpos durante los funerales, una tradición muy extendida, tiene la intención de mostrar el amor y el respeto por los fallecidos. Pero la práctica facilita la propagación de la epidemia, decenas de personas entran en contacto directo con las víctimas del mortal virus.
“Los casos que se han identificado están vinculados a ciertas prácticas como la auto-medicación o el lavado de los cadáveres y su exposición durante los funerales. Las personas quieren tocar y ver el cuerpo, que es la tradición en todas partes en África”, dijo Faoda Kanyombe, que es responsable de la promoción de la salud a Médicos sin Fronteras en la provincia.
Cerca de 170 personas se encuentran bajo vigilancia después de que entró en contacto con pacientes infectados y 28 casos han sido identificados, de los cuales ocho han sido confirmadas.
Las campañas de educación dirigidas por Médicos sin Fronteras, la Organización Mundial de la Salud y el Ministerio de Salud congoleño están llevando a cabo en la zona para advertir a la gente sobre los riesgos vinculados a esta práctica. Los miembros locales del personal médico dice que la gente está respondiendo bien, a pesar de que la epidemia aún no está totalmente bajo control.
“Aunque no es la primera epidemia en el Congo, es el primero aquí. La gente había oído hablar de él y sólo en un principio se pensó que las muertes se debieron a envenenamiento debido a que la enfermedad tiene los mismos síntomas que un veneno local” dijo Faoda Kanyombe. Las estaciones locales de radio han estado transmitiendo información acerca de Ebola y los equipos de promoción de la salud han estado ocurriendo en el campo para cumplir con las comunidades afectadas.
Psico-socio equipos de apoyo han sido enviados a la zona, para ayudar a los sobrevivientes y familiares de las víctimas a superar el trauma. “Fue horrible, es un milagro que haya sobrevivido. Pero no puedo olvidar lo que pasó., No entiendo por qué mis hijas murieron y yo sobreviví”, dijo Gabriel Libina Alandato.
Ebola fue descubierto por primera vez en el Congo en 1976 y el país ha sido golpeado por varias epidemias. “Hay suficiente experiencia local para gestionar la crisis. Personal médico local sabe qué hacer”, dijo Eughne Kabambi, el portavoz de la OMS en Kinshasa. Médicos sin Fronteras es la gestión de los dos centros de cuarentena en Isiro y Viadana y la ONU ha hecho un llamamiento para la creación de un fondo de $ 2 millones para luchar contra la epidemia.

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Posted in: Internacional, Salud