Nueva nave espacial de la NASA, programada para el lanzamiento de prueba 2014

Posted on octubre 31, 2012

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Las piezas se están uniendo para el Orion de la NASA nave espacial más reciente, con su primera prueba de lanzamiento no tripulado prevista para septiembre de 2014.

La cápsula espacial Orión está diseñado para llevar a los seres humanos más lejos en el sistema solar de lo que he estado haciendo como viajes a la Luna, los asteroides y Marte.

Será la primera nave espacial de nueva construcción por la NASA desde el transbordador espacial se desarrolló en la década de 1970. La agencia espacial tiene previsto subcontratar viaje a la órbita terrestre baja, incluyendo la Estación Espacial Internacional, para el sector espacial privado, permitiendo que la propia NASA centrarse en viajar más allá.

“Creo que tener un vuelo de prueba en el ’14 es enorme – la gente puede ver a la derecha allí”, dijo el director del programa Orión , Mark Geyer a SPACE.com en septiembre. “Es un objetivo muy importante”.

Orión fue concebido originalmente como una nave espacial de próxima generación, llamado Orion Crew Exploration Vehicle, bajo el programa Constellation de la NASA, ahora desaparecida. Cuando ese programa fue cancelado por la administración Obama, el diseño de Orion se llevó adelante como el vehículo Orion Crew multiusos.

El equipo de ingeniería detrás de la cápsula ha resistido los vaivenes políticos, pero dicen que están contentos de estar acercándose el tiempo de vuelo de la nave. [Fotos: Test de la NASA, la nave espacial Orion Explicación]

“Es difícil poner en 80 horas a la semana y luego tener a alguien decir ‘yo no quiero hacer eso'”, dijo Geyer. “Es como que pasó hace dos años, pero afortunadamente salimos por el otro lado.”

Vuelo Orion primera prueba se llama prueba de vuelo de exploración 1 (EFT 1), e incluirá una prueba de más de la mitad de los sistemas que aparecen en el Orion acabado final. Estos incluyen su escudo térmico, que es un diseño totalmente nuevo, hecho de un material compuesto especial y un recubrimiento ablativo dignado a quemar como la cápsula de re-entra en la atmósfera de la Tierra lacerante para el viaje de vuelta.

1 EFT también pondrá a prueba el diseño de la cápsula de la estructura primaria y poner su aviónica y sistemas informáticos a través de sus pasos.

Sin embargo, para este primer vuelo de prueba Orion viajarán al espacio a bordo de un cohete Delta 4 Heavy – un vehículo de vuelo probadas desde ULA (United Launch Alliance) que no será su último refuerzo. Con el tiempo, Orión se planea lanzar a la Luna y más allá en el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (SLS), un nuevo cohete de carga pesada todavía en desarrollo. El primer vuelo de prueba de Orión y SLS en conjunto, denominado Exploration Mission 1, está programado para 2017.

Orión y SLS se establecen para llevar a los seres humanos a bordo, por primera vez en 2021.

A primera vista, parece un Orion modernizados cápsula Apolo. Ambos vehículos tienen forma de cono y lanzar verticalmente encima de cohetes de carga pesada. Sin embargo, las similitudes son sólo superficial.

Cuando Apolo podía llevar a tres astronautas a la Luna, Orion es más grande y puede tomar cuatro. La década de 1960 contó con la cápsula Apolo tecnología informática inferior a la de un teléfono inteligente, mientras que Orión es controlado por la tecnología de estado-of-the-art. Su escudo térmico está compuesto enteramente de nuevos materiales, y muchas otras características son totalmente novedosa.

“Es algo así como un automóvil en el año 1905 contaba con cuatro ruedas y un volante, y lo siguen haciendo ahora”, dijo Geyer. “Pero nada de lo que hay dentro es lo mismo”.

Entre hoy y el EFT 1, los equipos de la NASA están trabajando con el contratista principal de la cápsula, Lockheed Martin, para terminar la construcción de los sistemas de Orión y montamos juntos. El cuerpo principal de este vehículo de prueba ha terminado, mientras que el escudo térmico aún necesita unos seis meses más. Sus equipos de aviónica son sometidos a pruebas ahora. Con el tiempo, todo el vehículo se pondrá juntos en la Florida en el Kennedy Center de la NASA en Cabo Cañaveral.

“Creo que tenemos un gran diseño y tenemos un gran plan para volar”, dijo Geyer. “Es el momento de hacerlo, para poner realmente a utilizar y lo puso en las misiones que se van a dejarnos descubrir cosas nuevas”.

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Posted in: Tecnología